Roglic rompe el reloj

El esloveno cumple los pronósticos y gana la contrarreloj de Pau para colocarse líder de la Vuelta con 1:52 sobre Valverde y 2:00 sobre ‘Superman’ • Quintana se hunde a 3 minutos

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El ciclista eslovaco del equipo Jumbo-Visma, Primoz Roglic, durante la contrarreloj en Pau. / EFE
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El esloveno Primoz Roglic (Jumbo Visma) acudió puntual a la cita clave de la crono de Pau, donde cumplió con el cartel de favorito tras arrasar a sus rivales directos con un vuelo rasante a 46 por hora en los 36,2 kilómetros de recorrido que le permitió convertirse en el sexto maillot rojo de la Vuelta.

Imbatible de principio a fin, Roglic, un antiguo saltador de esquí de 29 años, no desaprovechó su día, ese marcado de antemano por su condición de especialista. Con un tiempo de 48.34 minutos cerró el debate y atizó al póker de rivales directos. Marcó en meta un tiempo de 47.05 minutos, justificando el temor manifestado por sus enemigos en la jornada de descanso.

Por la etapa se colaron en las primeras posiciones el neozelandés Patrick Bevin (CCC) y el francés Remy Cavagna (Deceuninck), segundo y tercero a 25 y 27 segundos respectivamente. El mejor español fue Marc Soler (Movistar), octavo a 1:22.

El destrozo a los ‘gallos’ de la general se encuentra a partir del puesto 11, lugar que ocupó el esloveno de moda, de 20 años, Tadej Pogacar (Emirates), a 1.29. A partir de ahí se clasificó Alejandro Valverde (Movistar), a 1.39, dentro de las pérdidas previsibles.

El colombiano Miguel Ángel ‘Superman’ López tuvo esta vez plomo en la capa y voló con dificultad en el sinuoso trayecto entre los Viñedos de Jurançon a Pau hasta dejarse con Roglic 2 minutos. El jefe del Astana pasó por el trago de ser doblado por el nuevo líder.

Sin duda, el trago más amargo se lo pegó Nairo Quintana (Movistar, el peor de los ilustres. Le pesó la roja a Quintana, atrancado desde el principio. Perdió 3.06 minutos en meta y bajó del primer al cuarto puesto de la general a 3 minutos de Roglic. El ciclista boyacense, superado por Valverde en 28 segundos tendrá que quemar sus naves en la montaña del norte si se quiere despedir del equipo con un lugar en el podio.

Sexto líder de la Vuelta

Otro inquilino en lo más alto del podio. Roglic es el sexto líder en la presente edición. El ciclista de Zagorje, que cerró el círculo de victorias en las tres grandes en Pau, encarrila su aspiración de vencer en una prueba de tres semanas.

En la undécima etapa, entre Saint Palais y Urdax Dantxarinea con un recorrido de 180 kilómetros en su retorno a España por Navarra, Roglic empezará a gestionar una suculenta renta de 1:52 minutos sobre Valverde, 2:11 a ‘Superman’ López, 3 respecto a Quintana y 3:05 sobre el talento esloveno Pogacar, quien fue de más o menos y terminó pagando el esfuerzo.

“Queda mucho todavía y un minuto arriba o abajo no cambia nada”, se consolaba Valverde en meta. Pero la renta de Roglic es suculenta. Ahora en las montañas llega en teoría el terreno de los colombianos. Nadie tira la toalla, pero la ‘roja’ tiene un dueño que ha resistido la primera semana en los puertos y que ha sabido aprovechar su día grande. La montaña del norte tendrá la palabra en la segunda semana de Vuelta.