Quintana, Valverde, Roglic y ‘Supermán’, todo al rojo

La ausencia de un claro favorito al triunfo por la baja de última hora de Carapaz abre una Vuelta con ocho finales en alto y una sola crono

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De izquierda a derecha, López, Quintana y Chaves. / E.P.
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La baja del ecuatoriano Richard Carapaz ha privado a la Vuelta a España de su principal favorito, pero su equipo, el Movistar, acepta con Nairo Quintana y Alejandro Valverde el reto de la general ante rivales que lideran las apuestas, como el esloveno Primoz Roglic (Jumbo Visma) y el colombiano Miguel Ángel ‘Supermán’ López (Astana).

Carapaz, ganador del Giro, se cayó el pasado domingo en un critérium al que acudió de forma voluntaria y se cayó de la lista de la ronda española que hoy se lanza con una crono por equipos desde las Salinas de Torrevieja para afrontar 21 etapas que prometen espectáculo hasta el final, con 8 finales en alto incluidos y una crono larga en Pau (Francia) que marcarán la prueba.

Faltan figuras. No estarán los británicos Froome y Simon Yates, el último ganador, tampoco los Egan Bernal o Tom Dumoulin, pero la Vuelta, agarrada a un recorrido diseñado para el espectáculo diario, cuenta con una nómina de participantes que lucharán en unos márgenes de igualdad que pueden dar condimento hasta Madrid, adonde llegará el 15 de septiembre.

No hay claros favoritos, pero el esloveno Roglic levanta aroma de candidato número uno. Tercero en el Giro, el exsaltador de esquí quiere dar el bronco al número 1 de una grande. Recuperado del esfuerzo del Giro y protegido por un potente equipo, que incluye, entre otros a Steven Kruijswijk, tercero en el Tour, Roglic viene a ganar la Vuelta.

Valverde, baza española

Movistar y Astana serán los equipos que contrarresten el poder del Jumbo, con bazas importantes en ambas escuadras. Sin Carapaz no habrá debate de líderes en Movistar. Quintana, en el año de su despedida del equipo tendrá lo que siempre buscó: los galones indiscutibles. Los lucirá el boyacense, quien tendrá como gregario de lujo a un agente libre llamado Alejandro Valverde, campeón del mundo.

‘Supermán’ López llega a sus 25 años con “calmita”, pero el colombiano, ganador del Tour Colombia y la Volta a Cataluña, se quiere consagrar en una grande. Ya conoció el tercer escalón del podio en el Giro y la Vuelta en 2018, pero ahora apunta al número 1. Como Roglic, también tiene una escuadra fuerte, con el danés Jakob Fuglsang y los españoles Gorka e Ion Izagirre y Omar Fraile.

El abanico de favoritos se amplía a un segundo escalón en los que caben nombres como el holandés Wout Poels, al mando del Ineos, el colombiano Rigoberto Urán (EF) o y compatriota Esteban Chaves (Mitchelton), si bien estos últimos no cotizan en las apuestas como los anteriores.

El ciclismo español pondrá el liza tres equipos más, el Euskadi Murias de Óscar Rodríguez, el Caja Rural RGA y el Burgos, en principio llamados a luchar en cada metros para ser protagonistas en cada etapa y tratar de cazar algún éxito.

A la sombra de los favoritos será interesante ver la progresión de corredores como Marc Soler (Movistar), magnífico como gregario en el pasado Tour, de David de la Cruz, incluido a última hora en el Ineos y de otras promesas como Fernando Barceló (Euskadi Murias).

El recorrido se ciñe a la tradición de alicientes diarios y abundante montaña. Nada menos que ocho finales en alto en las 21 jornadas que completan un total de 3.290 kilómetros. En el menú dos metas elevadas en puerto de categoría especial (Los Machucos y Acebo), cuatro en cotas de primera (La Cubilla, Javalambre, Más de la Costa y Els Cortals d’Encamp) y dos de tercera (Ares del Maestrat y Gredos).

Estas etapas, junto a la contrarreloj de 36 kilómetros en Pau marcarán la 74 edición de la Vuelta, que este año cumple 10 años de ‘la roja’, emblema de la carrera que distingue al líder.