Loeb y Walkner se llevan la segunda etapa de la carrera en coches y motos

Barreda mantiene el liderato general en las dos ruedas mientras que el surafricano Giniel de Villiers asciende a nuevo lider de las cuatro tras una etapa especial de 342 kilómetros

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Carlos Sainz conduce su vehículo Mini en la segunda etapa del dakar entre Pisco y San Juan de Marcona.
Carlos Sainz conduce su vehículo Mini en la segunda etapa del dakar entre Pisco y San Juan de Marcona. / efe
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El piloto francés Sebastien Loeb (Peugeot) y el austriaco Matthias Walkner (KTM) fueron los ganadores ayer en la categoría de coches y motos respectivamente de la segunda etapa del Rally Dakar, una especial de 342 kilómetros entre Pisco y San Juan de Marcona, que mantuvo al español Joan Barreda (Honda) en el liderato en las dos ruedas y al surafricano Giniel de Villiers (Toyota) como nuevo líder en las cuatro, donde Carlos Sainz (Mini) sufrió algunos problemas.

Después del ‘aperitivo’ de la jornada inaugural de este lunes, los participantes se enfrentaron por fin al primer día de gran kilometraje que demostró que Loeb y su Peugeot pueden ser la mejor alternativa para los Toyota y los Mini, mientras que en motos el duelo está servido entre las KTM y las Honda.

inquietar

En las cuatro ruedas, sólo Joan ‘Nani’ Roma pudo inquietar el triunfo del nueve veces campeón del mundo de rallys, que se desquitó de su mal inicio con su undécimo triunfo parcial por el escaso margen de ocho segundos sobre el catalán, que tampoco había brillado el lunes y que atravesaba una zona de mal recuerdo.

El ganador en coches de 2014 afrontaba una etapa con final donde el año pasado tuvo un fuerte accidente que le envió al hospital y que supuso su temprano abandono. En esta ocasión, hubo alegría para el de Folgueroles, que no sufrió ningún problema y que le discutió la victoria al alsaciano.

Este aprovechó la ventaja que siempre otorga el no tener que abrir pista y ya en el primer punto de paso acechaba a Carlos Sainz, que lideraba por entonces, y a De Villiers. El francés siguió cerca de los primeros puestos que se alternaron el sudafricano y su compatriota Stephane Peterhansel (Mini), pero tomó el mando a partir del cuarto ‘way point’.

Ya nadie pudo detener entonces a un Loeb, que alargó su renta sobre sus perseguidores por encima del minuto antes de que ‘Nani’ Roma apretase mucho en los kilómetros finales para recuperarle casi dos minutos de desventaja. Al final, el Peugeot se impuso con un tiempo de 3:26:53, con 8 segundos de renta sobre el español y 1:20 sobre el holandés Bernhard Ten Brinke (Toyota).

De Villiers finalizó cuarto, suficiente para convertirse en el nuevo líder del Dakar en coches con 28 segundos sobre Ten Brinke y 42 sobre Roma. Carlos Sainz, por su parte, bajó a la sexta plaza a 2:28 tras un día con ciertos problemas, de los que tampoco se libraron el catarí Nasser Al-Attiyah (Toyota), que cedió 7:37, y un Peterhansel, que se quedó atascado en una duna y perdió más de cuarto de hora.

motos

Por su parte, en la categoría de motos, el español Joan Barreda (Honda) se mantiene al frente de la clasificación tras finalizar tercero en una etapa que coronó al austriaco Matthias Walkner (KTM), campeón el año pasado.

El castellonense, pese a tener que abrir pista por su victoria en la apertura del ‘raid’, supo gestionar muy bien esta situación y usó su experiencia para ir remontando poco a poco posiciones y concluir el día a 1:41 del vencedor, aventajando todavía en 1:31 a Walkner.

Este se llevó la victoria tras un bonito mano a mano contra Honda, la del estadounidense Ricky Bravec, que se quedó a 22 segundos tras dominar prácticamente toda la especial y amasar más de un minuto de ventaja sobre el ganador de 2018 antes de que la presión de este surtiese efecto.

El americano es tercero en la general a 1:33 de Barreda, mientras que el resto de aspirantes se ha descolgado un poco más. Así, las KTM del australiano Toby Price y del británico Sam Sunderland están ya a 4:33 y 7:18 respectivamente del español.

Lorenzo Santolino (Sherco), duodécimo este martes, se coloca como segundo mejor piloto nacional en la general en el decimotercer lugar a 23:43, mientras que Laia Sanz (KTM) es vigesimosexta a más de una decena de minutos del ‘Top 20’.

Hoy se disputará la tercera etapa de este Rally Dakar, un recorrido entre las localidades de San Juan de Marcona y Arequipa de 467 kilómetros, 331 de ellos de especial.