Nadine Oppenheimer y Oussana Chniank junto al coche con el que participarán en el rally UniRaid.
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La uruguaya Nadine Oppenheimer y el marroquí Oussama Chniank participan en la novena edición del rally solidario UniRaid, en la que más de trescientos universitarios de España, Portugal y Andorra atravesarán de norte a sur parte del territorio de Marruecos, incluidas zonas desérticas, del 15 al 23 de febrero, siguiendo las antiguas rutas del París-Dakar. Durante su travesía, los estudiantes de IE University repartirán desde ropa y juguetes hasta material escolar y sanitario a asociaciones, escuelas o aldeas situadas en zonas remotas del desierto marroquí.

El rally, en el que se inscribieron 160 equipos, es una aventura dirigida a universitarios con espíritu emprendedor de entre 18 y 28 años. Los pilotos participantes tienen que realizar los más de dos mil kilómetros del rally a bordo de vehículos con más de 20 años de antigüedad y sin tracción a las cuatro ruedas. Los alumnos de IE University cuentan un Volkswagen Passat 1.8, un coche que adquirieron por poco más de mil euros. Para conseguir un mejor rendimiento, han tenido que incorporar al vehículo unos neumáticos especiales, un protector de cárter y unos faros, entre otros materiales, indican los estudiantes.

Los universitarios se enfrentan en UniRaid a las zonas más áridas del territorio marroquí, tendrán que superar etapas nocturnas y conducir por la nieve y el barro en montañas con más de dos mil metros de altitud. Deberán completar siete etapas navegando solamente con un libro de ruta (roadbook), un mapa y una brújula. “No vamos a tener ni GPS ni ningún dispositivo electrónico para orientarnos”, explica Oussama Chniank.

Según los organizadores, UniRaid es un itinerario “espectacular a la vez que divertido” que permitirá a los jóvenes participantes “vivir una aventura inolvidable y descubrir que tus límites están mucho más lejos de lo que te dicen los demás”.

El rally parte y finaliza en Tánger, y se desarrolla fundamentalmente por el interior de Marruecos, en el desierto de Erg Chebbi, donde se pueden encontrar dunas de hasta 150 metros de altura. Visitarán ciudades como Meknes o Marrakech, atravesarán la famosa cordillera del Atlas y dormirán en campamentos en medio del desierto algunas jornadas. Asimismo, tendrán que superar toda una serie de pruebas de estrategia y habilidad propuestas por la organización.

Oussama Chniank es natural de Elhajieb, una localidad próxima a Meknes. Afirma que “este rally es un reto muy especial ya que conoceré una parte del territorio de mi país donde viven comunidades indígenas que viven en el desierto” y subraya que “estamos encantados de poder llevar ropa, material escolar, libros, juguetes, y gafas a estas poblaciones”.

Para poder llevar a cabo esta aventura, los estudiantes han tenido que realizar previamente un proyecto empresarial en el que han tenido que buscar recursos adicionales y patrocinadores. “UniRaid nos permite aplicar los conocimientos que adquirimos en clase a una situación real”, indica Nadine Oppenheimer, que explica que el equipo cuenta con el apoyo de la universidad y de patrocinadores locales, así como de donadores, familiares, amigos, compañeros de estudios y personas que han colaborado por medio de la plataforma de crowdfunding Gofundme.