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El rebaño a su paso por el Arco de la villa de Coca. / Sara Esteban

Buscando la eterna primavera. Con esa finalidad, el rebaño del Concejo de la Mesta, volvió a pasar por la localidad de Coca el pasado 12 de octubre, con rumbo a la provincia de Madrid. Más de un millar de ovejas merinas y un centenar de cabras retintas han atravesado el municipio dejando una bella estampa a su paso por los principales monumentos como son el arco de la villa y el Castillo.

Desde la localidad leonesa de Valverde de la Sierra, el rebaño a los mandos del pastor y presidente de la asociación Trashumancia y Naturaleza, Jesús Garzón, comenzó su andadura de unos 400 kilómetros de recorrido que cruza las provincias de León, Palencia, Valladolid y Segovia, a través de la Cañada Real Leonesa Oriental con ramales que enlazan con la cañada real Segoviana en la Comunidad de Madrid, hasta llegar al Parque de Guadarrama.

Realizan esta trashumancia dos veces al año. Normalmente entre los meses de junio se desplazan de la provincia de Madrid a la de León y después, entre septiembre y octubre regresan, en búsqueda de lo que llaman la ‘eterna primavera’ para favorecer al rebaño por el tipo de climatología que necesitan. Garantizando así la conectividad entre los valiosos ecosistemas del norte y del sur de España, para fomentar su biodiversidad, la adaptación de las especies amenazadas por el cambio climático y el control de la erosión y de los devastadores incendios forestales.

En busca de aquellas zonas provistas de mejores pastos y espacios donde el rebaño pueda refrescarse, cada año van tomando distintas vertientes del camino original. Este recorrido forma parte de un proyecto que suma ya 29 años de historia y cuyo principal propósito es recuperar la importancia de las cañadas, cordeles y veredas que componían la red trashumante de España.

La ganadería extensiva es uno de los motores principales para la conservación del medio ambiente en España a través de sus 125.000 kilómetros y más de 400.000 hectáreas de vías pecuarias. Mediante la trashumancia, los rebaños limpian el terreno evitando, de este modo, la propagación de los incendios forestales. Además, el traslado del ganado favorece en la lucha contra el cambio climático ya que los animales, en su recorrido, transportan y dispersan semillas a lo largo de todo el territorio, ayudando a conservar la diversidad biológica de los ecosistemas.