Varios científicos trabajan en el primer laboratorio de Internet en la UCLA. / efe
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Internet, la red global de comunicaciones que ha revolucionado a la humanidad, cumple hoy cincuenta años de su creación en California, cuando científicos se enviaron entre sí un mensaje de dos letras. Eran las diez de la noche del 29 de octubre de 1969 cuando el científico Leonard Kleinrock y su equipo enviaron desde su laboratorio en la Universidad de California Los Ángeles (UCLA) el primer mensaje a través de una red que protagoniza la denominada tercera revolución industrial.

La Universidad de Stanford a más de 500 kilómetros al norte de UCLA recibió en una segunda computadora el mensaje de tan sólo dos letras: ‘LO’. En una entrevista con los medios, en el mismo laboratorio donde se hizo la primera conexión hace medio siglo, Kleinrock, de 85 años, cuenta que, aunque sabía que el proyecto era importante, nunca llegó a pensar que esta red llegaría al mundo de los consumidores y a conectar a toda la humanidad.

“No anticipamos que iba a ser así, se nos ocurrió lentamente, y como resultado ninguno de nosotros trató de patentarlo, o trató de quedarse con la propiedad intelectual, no había idea de hacer dinero”, recalcó el profesor emérito. Los científicos trabajaban para la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada, una iniciativa establecida por el presidente Dwight D. Eisenhower (1953-1961), que quiso poner a Estados Unidos en la carrera tecnológica, después de que Rusia lanzase el Sputnik I, el primer satélite artificial de la historia.

La idea era crear “una red informática que estuviese siempre encendida, siempre disponible, cualquier persona con cualquier dispositivo podría conectarse en cualquier momento y sería invisible”, explicó el científico. Tras varios años de investigaciones se logró construir el Interface Message Procesor (IMP), la máquina que permitió lograr el envío de este mensaje. La primera fue llevada a UCLA y un mes más tarde una réplica fue enviada a Stanford.

‘Login’ (iniciar sesión en inglés) era la palabra con la que se establecería la primera conexión, pero en el intento el enlace se cayó y sólo se lograron enviar las dos primeras letras: ‘LO’.

Con el paso del tiempo, Kleinrock comenzó a pensar que este mensaje fue profético, pues ‘lo’ es una antigua abreviatura de la palabra ‘mirar’ (look) y que se usa para llamar la atención sobre algo muy interesante y forma parte de la frase ‘lo and behold’ (‘he aquí’), que se utiliza para indicar un hecho grandioso.

Pero hace 50 años nadie se emocionó. “Fui a casa y luego me fui a dormir. No parecía ser un gran problema”, relató. “El desafío era resolverlo, que otras personas lo reconocieran y lo usaran, y esa fue la satisfacción”, agrega sobre un proyecto financiado por el Gobierno estadounidense después de que varias empresas privadas no vieran suficientes ganancias en la idea.

Instalaciones

Para diciembre de 1969 se habían instalado otras dos computadoras que se interconectaban en la Universidad de California Santa Bárbara y la Universidad de Utah, en Salt Lake City. Mientras abría la maquina original que sirvió para dar el primer paso de internet, el científico reflexionó sobre cómo los desarrollos del correo electrónico y la web, entre otros, han llevado a este sistema a encontrar miles de posibilidades.

Kleinrock consideró que “internet ahora es una tecnología poderosa y extremadamente útil que ha abierto la educación, el acceso a la información, las redes sociales, la búsqueda y la comunicación, etcétera”.

Pero, a su pesar, esta red que ayudó a crear también tiene un lado oscuro. Entre la lista de cosas negativas de internet, el investigador señaló el ‘spam’, la pedofilia, la pornografía, el robo de identidad, la pérdida de privacidad, la denegación de servicio o las noticias falsas, entre otros.