La contraofensiva de Damasco no frena el avance turco

La llegada de las tropas sirias en auxilio de las fuerzas kurdas amplía el escenario de combates hasta Manbech • Estados Unidos confirma la retirada de sus tropas de la región

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Tropas sirias al amparo de Turquía se dirigen a las zonas de combate.
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La llegada de tropas del régimen de Damasco a zonas cercanas a las que quiere ocupar Turquía en el noreste de Siria no ha puesto fin, de momento, al avance turco, si bien abre muchos interrogantes sobre el futuro de la ofensiva y amplía el escenario de combates hasta Manbech, al oeste del Éufrates.

Fue precisamente cerca de Manbech, territorio bajo control de las milicias kurdosirias Unidades de Protección del Pueblo (YPG), donde ayer murieron dos soldados turcos a causa de un ataque con morteros en el que quedaron heridos otros siete militares, informa la cadena NTV.

Las YPG y milicias locales aliadas, que luchan bajo el paraguas de las Fuerzas de Siria Democrática (FSD), dominan Manbech desde 2016, cuando, con respaldo estadounidense, arrebataron al estado islámico el control de la zona, al noreste de Alepo, donde apenas hay población kurda.

Turquía reclama desde hace años la retirada del FSD para así incorporar Manbech al territorio que controla, también desde 2016, al norte de Alepo.

Retirada de tropas

EEUU confirmó ayer oficialmente la retirada de sus tropas de la región, abriendo en teoría la puerta a una ofensiva turca, pero al mismo tiempo, el Ejército regular del Gobierno sirio empezó a desplegarse por la zona.

Pero si bien el nuevo foco geopolítico se ha desplazado al oeste, aún continúan los combates alrededor de las ciudades de Ras al Ain y Tal Abiad en el noreste de Siria, donde Turquía lanzó una invasión terrestre el miércoles pasado.

Mientras a lo largo de la jornada de ayer se observó una relativa calma en Tal Abiad, situada frente a la ciudad turca de Akçacale, el fuego de artillería era continuo en Ras al Ain, unos cien kilómetros más al este.

Turquía había anunciado oficialmente la toma de Ras al Ain el sábado pasado, pero una contraofensiva del FSD llevó a combates continuos desde entonces.

También continuó el fuego de morteros desde el lado sirio a zonas pobladas en Turquía, y ayer un proyectil causó dos muertos y 12 heridos en el pueblo de Taslica, a unos 30 kilómetros al este de Ras al Ain y a poco más de tres de la frontera, con lo cual se eleva a 20 el número de víctimas civiles en Turquía desde el inicio de la ofensiva.

Amenaza terrorista

Pese al anuncio de que el Ejército sirio avanzará hacia el frente, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, se mantuvo firme al anunciar ayer, durante una conferencia internacional en Bakú, que “la operación continuará mientras la amenaza terrorista no sea eliminada”.

Turquía considera “terrorista” al YPG por sus vínculos con el proscrito Partido de Trabajadores de Kurdistán (PKK), la guerrilla kurda activa en Turquía. “En siete días de operación hemos limpiado de terroristas mil kilómetros cuadrados de territorio”, agregó Erdogan.

Turquía cuenta para esta operación con la ayuda de las brigadas de milicianos sirios que ya combatieron a su lado al norte de Alepo en 2016 y en la conquista de Afrin en 2018, entonces reunidas bajo el nombre genérico de “Ejército Libre de Siria” (ELS), aunque sin vínculos ya con el cuerpo homónimo de unidades militares desertados de principios de la guerra civil.

Desde la semana pasada, estas milicias, en su mayoría oriundas de Siria occidental y entrenadas por Turquía, emplean el nombre de “Ejército Nacional Sirio” (ENS) y son la punta de lanza de la ofensiva turca en Ras al Ain y Tal Abiad.