Iniciativas a juicio

La legalización de la marihuana, la cobertura sanitaria, el matrimonio homosexual y hasta el suicidio asistido dominan las propuestas electorales de los dos candidatos a la Presidencia

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Cuando los estadounidenses acudan a las urnas mañana para elegir a su próximo presidente, también tendrán la palabra sobre una desconcertante variedad de 174 iniciativas que giran en torno a temas que van desde la legalización de la marihuana hasta el suicidio asistido.

Este año, el número de propuestas es el más elevado desde 2006, pero está bastante por debajo del nivel de finales de los años 90, tal vez porque cada vez resulta más difícil financiar las campañas de recogida de firmas necesarias para que las propuestas sean aceptadas.

Massachusetts, Montana y Arkansas sacarán a votación ideas para el uso terapéutico del cannabis, mientras que en Colorado, Oregon y Washington se buscará legalizar también su consumo para uso recreativo. Una medida similar fue rechazada por poco en 2010 en California, pero los sondeos en Colorado y Washington apuntan a que esta vez podrían ser aprobadas.

Los partidarios y detractores del matrimonio gay trasladarán una vez más su lucha a los votantes, con medidas a favor en Washington, Maryland y Maine, y una propuesta en Minnesota para imponer una enmienda constitucional que defina el matrimonio como una unión de hombre y mujer.

La reforma sanitaria del presidente, Barack Obama, también encontrará resistencia en las urnas. Los electores en Alabama, Montana, Florida y Wyoming podrán decidir sobre planes que se oponen a que individuos o empresas sean forzadas a participar en la nueva ley. Pero, incluso aunque estas propuestas sean aprobadas, no tendrán una base legal sólida, pues entran en conflicto con una legislación sancionada por el Congreso.

Las iniciativas electorales han tenido sus mayores repercusiones en Califonia, donde la controvertida propuesta 13, aprobada en 1978, limitó fuertemente el volumen de impuestos que las autoridades podían imponer a las propiedades inmobiliarias y preparó el escenario para la crisis fiscal que el Estado viene arrastrando desde hace años.

Varias enmiendas buscan combatir el problema. Con su plan, el gobernador Jerry Brown busca aumentar temporalmente los impuestos sobre las ventas en general e incrementar la tasa sobre la renta a los ricos con el fin de equilibrar los presupuestos y evitar recortes en la educación pública.

Su propuesta compite con otra iniciativa del multimillonario Molly Munger, que también prevé un aumento en los impuestos, pero busca dedicar todos los ingresos adicionales a la educación.

Los enemigos de la pena de muerte esperan que el electorado acepte su propuesta 34 con el fin de abolir la pena capital en el Estado y convertir todas las condenas a muerte pendientes de aplicación en penas a cadena perpetua sin posibilidad de absolución.

En Massachusetts, por otra parte, se prevé un apoyo mayoritario a favor de una iniciativa que permitiría que los médicos administraran una inyección letal a pacientes terminales.

Las iniciativas electorales son a menudo vistas como un ejemplo de democracia directa en la que los ciudadanos entran en acción en respuesta al estancamiento que paraliza en ocasiones el Congreso en medio de disputas partidistas. Otros, sin embargo, argumentan que los votantes, en la mayor parte de los casos, no están lo suficientemente informados para tomar decisiones razonables.

«Me encanta y lo hago para ganarme la vida, pero al californiano medio no le gusta la política y no quiere pasar el tiempo leyendo todos los folletos sobre asuntos complicados», afirma Barbara O’Connor, una politóloga de la universidad del Estado de California.