Loeb sigue intratable y Sainz ya es tercero

Price gana la quinta etapa en motos y Barreda recorta tiempo al líder

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El francés Sébastien Loeb (Peugeot) ganó en coches la quinta etapa del Rally Dakar, disputada entre Jujuy y Uyuni y que era el final de la etapa maratón, al imponerse a sus compañeros de equipo Carlos Sainz y Stéphane Peterhansel, y logra aumentar su ventaja al frente de la general con este tercer triunfo parcial, mientras que en motos volvió a ganar Toby Price (KTM) y recorta distancias, igual que Joan Barreda (Honda), respecto al liderato de Paulo Gonçalves (Honda).

Loeb superó a Sainz únicamente con 22 segundos de ventaja debido al fuerte final del español, quien rozó su primer triunfo de etapa. No llegó por la ventaja previa cosechada por el francés, quien puso un colchón de tiempo de por medio respecto a sus rivales en el tramo más rápido de la especial, y supo mantener el tipo en cuanto Sainz y Peterhansel, que llegó con 3 minutos perdidos, tiraron de su mayor experiencia en un Dakar en los terrenos más sinuosos.

Vencedor en la segunda, tercera y esta quinta etapa, el francés sigue demostrando ir como un tiro en su primer Dakar y recuerda a sus rivales que en velocidad difícilmente podrán batirle. A falta de que el recorrido presente mayores dificultades en navegación, las especiales rápidas disputadas hasta ahora y esta etapa maratón no han sido obstáculo para el nueve veces campeón del mundo de WRC. De momento tiene 7:48 de ventaja sobre Peterhansel y 13:26 sobre Sainz en la general.

Y es que la segunda parte de la etapa maratón llevó a los pilotos a tierras bolivianas y a mucha altura, unas condiciones que cambiaban por completo el escenario previo. La altitud se hizo notar aunque no provocó demasiado pánico ni a corredores ni coches a tenor de lo sucedido. Eso sí, ya forma parte del libro histórico del Dakar el récord batido ayer al correr a más de 4.600 metros de altitud.

En motos, el australiano Toby Price (KTM) se adjudicó la etapa en el que es su segundo triunfo parcial en lo que va de competición y que le permite acercarse al líder de la general provisional, el portugués Paulo Gonçalves (Honda), mientras que Joan Barreda recortó distancias en la general a su compañero en Honda con su quinta posición en la etapa.

Por otro lado, Joan Pedrero y su Sherco cuajaron una buena etapa, con la novena posición, mientras que la piloto catalana Laia Sanz (KTM) cedió 13:37 minutos tras ser sancionada con un minuto de penalización, y se queda en la general a 26:43 minutos de Gonçalves, en decimonovena posición, una vez se le devolvió el tiempo perdido, unos 35 minutos, en la etapa anterior por detenerse a ayudar al piloto herido Pierre Renet.

Mientras, en la categoría de quads el peruano Alexis Hernández (Yamaha) se impuso con 1:36 de ventaja al sudafricano Baragwanath (Yamaha) y le sacó 1:56 al argentino Patronelli (Yamaha), a quien además le arrebató el liderato en la general. Ahora, Hernández domina con 48 segundos de ventaja sobre Patronelli.