Yates lanza un aviso a la Vuelta

El británico fue el mejor de los favoritos en la Sierra de Alfaguara, primer final en alto de esta Vuelta • Ben King gana la etapa y Kwiatkowski conserva el rojo, con Valverde cuarto

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El estadounidense Benjamin King, el más fuerte de la fuga inicial, celebra su victoria en la meta de Alfacar.
El estadounidense Benjamin King, el más fuerte de la fuga inicial, celebra su victoria en la meta de Alfacar. / EFE
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El estadounidense Ben King, del Dimension Data, se adjudicó la cuarta etapa de la Vuelta a España, disputada sobre 161,4 kilómetros entre Vélez-Málaga y Alfacar, la primera llegada en alto, por delante del kazajo Nikita Stalnov (Astana), mientras que el polaco Michal Kwiatkowski (Sky) conserva el jersey rojo de líder.

Ben King aventajó a Stalnov en 2 segundos y al francés Pierre Rolland (EF Education First), en 13, que no pudo culminar su persecución en el tramo final, todos ellos componentes de una escapada de 9 corredores que se forjó poco después del banderazo inicial de Javier Guillén, el director de carrera, en Vélez-Málaga.

King, un especialista en pruebas de un día (excampeón nacional en ruta y subcampeón en crono), logró el mejor triunfo de su currículo con suspense. Primero integró esa fuga nada más empezar la etapa, con el omnipresente Luis Ángel Maté (Cofidis), el francés Pierre Rolland (Education First-Drapac) y el holandés Lars Boom (Astana), entre los escapados.

La escapada encontró la licencia del pelotón y sorteó el Alto de la Cabra Montés, puntuable de primera, y se asomó al Puerto de Alfacar, también un primera con 12,4 kilómetros al 5,4% de desnivel suficiente para que se planteara una pugna entre los favoritos al maillot rojo, con una distancia ya suficiente para pensar en la victoria.

Sufrido triunfo

Pensó más que nadie en ella King, que se escapó junto a Nikita Stalnov del resto de compañeros de la fuga y ya no miró atrás más que a falta de 200 metros cuando llegó casi hasta su altura Rolland, al que no le llegaron las fuerzas, para demarrar con furia hacia el éxito de más lustre de su palmarés.

Por detrás, el LottoNL Jumbo tensó el ritmo en la ascensión, también Alejandro Valverde (Movistar) quizás pensando en el brinco del colombiano Nairo Quintana, aunque ni unos ni otros pudieron evitar el salto del británico Simon Yates (Mitchelton-Scott), el mejor del grupo de favoritos.

El acelerón de Yates, octavo, ajustó mucho la general, en la que el británico ahora es tercero, a 10 segundos, y Alejandro Valverde, es cuarto, a 12 segundos de un Kwiatkowski que aguantó el arreón de las primeras cuestas de envergadura de la Vuelta.

La ronda abandona hoy Málaga y se disputa la quinta etapa, entre Granada y Roquetas de Mar, de 188,7 kilómetros, de media montaña, con un puerto de segunda a 30 kilómetros de la meta, el Alto El Marchal, que puede hacer una selección entre los velocistas que podrían optar a una nueva oportunidad al esprint.

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