Yates asesta un golpe de líder en La Rabassa

Pinot se lleva la etapa y el británico deja encarrilada la Vuelta con un ataque valiente para distanciar en 1:38 a Valverde a falta de La Gallina

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Thibaut Pinot celebra la victoria de etapa en la meta del Coll de La Rabassa (Andorra).
Thibaut Pinot celebra la victoria de etapa en la meta del Coll de La Rabassa (Andorra). / EFE
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El francés Thibaut Pinot (Groupama-FDJ) ganó la decimonovena etapa de la Vuelta a España, disputada entre Lleida y Naturlandia (Andorra) sobre 154,4 kilómetros, y se anota un doblete de lujo, mientras que Simon Yates (Mitchelton-Scott) da un golpe a la general a falta de La Gallina.

Pinot y Yates llegaron prácticamente juntos a meta, con el galo esprintando para adjudicarse su segunda etapa en esta Vuelta, tras la lograda en los Lagos de Covadonga, y hacerse así un hueco en la historia de esta ronda española a la par que consolida su Top 10.

Una general que parece estar ya reservada para un líder Simon Yates que atacó valiente desde lejos, sin esperar a ver qué hacía el Movistar u otros rivales como Enric Mas (Quick-Step Floors), y se hizo con 1:07 de ventaja sobre Alejandro Valverde para alejar a 1:38 al murciano en la general.

La Rabassa (1ª, 17 kilómetros al 6,6% de pendiente media) dio más espectáculo y juego de lo previsto. Empezó ‘soso’ y a fuego lento, y quien puso picante a la receta y la cambió por completo fue Yates, en un ataque inesperado que pilló a pie cambiado a Valverde.

Pintaba bien la subida final para un Movistar que con Winner Anacona marcó un fuerte ritmo desde el pie, a 17 kilómetros de meta, que vio como Nairo Quintana atacaba a 13 kilómetros y Alejandro Valverde aguantaba el tipo.

Pero Jack Haig (Mitchelton-Scott) cerró distancias para su líder Yates y le acercó al grupo de Quintana, que se había ido con los LottoNL-Jumbo George Bennett y Steven Kruijswijk. El holandés, por cierto, sube gracias a su ataque al tercer cajón del podio provisional, en detrimento de Enric Mas.

Quien cambió la etapa fue Thibaut Pinot, ya mítico por haber ganado en los Lagos de Covadonga, y que se fue a por ese doblete que conquistó con tesón, y el visto bueno de un Simon Yates que se benefició de la colaboración mutua y no le disputó la etapa.

El galo atacó a 11,5 kilómetros de meta y se unió a Kruijswijk y Quintana, pero a falta de 10 kilómetros atacó Yates, llegó a cabeza de carrera y dejó atrás al colombiano, que acabó por esperar a un Valverde también en crisis que empezaba a sufrir frente a Mas o Miguel Ángel López (Astana).

Por detrás, López y Mas atacaron una y otra vez a Valverde, que ya no tenía ni la ayuda de Quintana, sin fuerzas y menos tras pinchar y cambiar de bici, en busca de superar al ‘Bala’ en la general, pero no lo lograron al sacarle apenas 20 segundos en la cima.

Valverde, eso sí, se quedó cortado cuando Yates estaba ya a 1.000 metros de reforzar su liderato y de obligar al Movistar, o al LottoNL-Jumbo de un Kruijswijk que está a 1:58 del líder, a destrozar Andorra hoy para darle un vuelco a la general. El Coll de la Gallina, con el Santuario de Canolich, decidirá el ganador de la Vuelta. Sólo 97,3 kilómetros para una penúltima etapa explosiva igual que decisiva.

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