El Villarreal debe ganar y disipar dudas en Viena

Tras la 'manita' al Rapid en casa, el equipo se juega buena parte de su futuro europeo

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Calleja dirige el entrenamiento.
Calleja dirige el entrenamiento. / EFE
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El Villarreal CF visita este jueves al Rapid de Viena en el Weststadion –18.55 horas/Movistar Liga de Campeones– en la cuarta jornada de la fase de grupos de la Liga Europa, un duelo clave para el futuro continental del equipo de un Javi Calleja que sigue sin dar con la tecla idónea en LaLiga Santander y que saldría tocado de un nuevo tropiezo.

No pasa por un buen momento el Villarreal, pero la gran victoria lograda ante el mismo Rapid de Viena les hace ser algo más optimistas. Dejar a un lado su actuación en LaLiga, y reforzar lo bueno que tuvo esa ‘manita’, se presume clave para que el equipo de Javi Calleja pueda dar el paso adelante que su afición reclama y acercarse más a la clasificación para los dieciseisavos de final.

Todo está abierto en este Grupo G. El Rangers escocés y el Villarreal suman cinco puntos, dos más que el Rapid de Viena y sólo tres más que el colista, el Spartak de Moscú. Las opciones de los castellonenses pasan, así, por la capital austriaca ya que perder en Viena podría tener graves consecuencias, como verse de nuevo por debajo de su rival.

No es la primera vez que el Villarreal visita al Rapid, y los recuerdos no son buenos. En la fase de grupos de la Liga Europa de la temporada 2015/16 perdió por 2-1 con un tanto final de Stefan Schwab, así que poco debe confiarse este ‘Submarino amarillo’ pese a la ‘manita’ de la ida en el Estadio de la Cerámica.

Los de Javi Calleja superaron con autoridad a los austríacos en la pasada jornada, con goles de Fornals, Ekambi, Barac (en propia puerta), Raba y Gerard Moreno, en un duelo que empezó con desacierto, algunos pitidos de la grada pero que acabó por reconciliar a jugadores y afición con la exhibición final.

Pero, desde entonces, el equipo ha vuelto a hundirse, lejos de salir a flote. Perdió ante el Alavés (2-1) en Mendizorroza, no pasó del empate (3-3) ante el Almería en la Copa del Rey y volvió a ‘pinchar’ en casa contra el Levante (1-1) en la última jornada de LaLiga, donde el equipo marcha decimosexto y muy cerca de la zona de descenso.

De nuevo, la Liga Europa puede ser una válvula de oxígeno para Calleja y para sus jugadores, que siguen buscando un mayor acierto ofensivo que les haga resolver más partidos a su favor. Ganar, además de acercarles al billete para las eliminatorias europeas, puede tener efectos en LaLiga. Todo lo contrario, no hará más que agrandar la herida y hacer crecer las dudas.

Enfrente tendrán a un Rapid de Viena que está, poco a poco, dejando atrás su mal arranque de temporada. Vivos como están en la Liga Europa, en la Liga austriaca llevan dos jornadas sin perder, con un triunfo y un empate, y han subido a la séptima posición, a 7 puntos del segundo y ya sin opciones de título por la aplastante superioridad del Salzburgo, a 19 puntos.

POSIBLES ALINEACIONES

RAPID VIENA: Strebinger; Müldür, Sonnleitner, Barac, Bolingoli; Ljubicic; Potzmann, Murg, Schwab, Berisha y Alar.

VILLARREAL CF: Andrés Fernández; Llambrich, Álvaro, Funes Mori, Layún; Cáseres, Trigueros; Cazorla, Fornals, Raba y Ekambi.

ÁRBITRO: Srdjan Jovanovic (Serbia).

ESTADIO: Weststadion.

HORA: 18.55/Movistar Liga de Campeones.