Thiem acaba con la aventura de Federer

El joven austriaco salva dos bolas de partido (3-6, 7-6 (11) y 6-4) para retar a Djokovic por un sitio en la final

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Thiem devuelve una bola a Federer
Thiem devuelve una bola a Federer. / EFE
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El austríaco Dominic Thiem puede seguir vanagloriándose de ser uno de los tres jugadores en activo que tiene un balance positivo contra Roger Federer tras derrotar al suizo por 3-6, 7-6 (11) y 6-4, en dos horas y diez minutos y después de salvar dos bolas de partido, y alcanzar por tercera vez consecutiva las semifinales del Mutua Madrid Open.

El regreso de Federer a Madrid después de cuatro años lo cortó Thiem, finalista en las dos últimas ediciones, que tras ceder un primer set, con el suizo en plan magistral, fue capaz de ganar el segundo en el desempate, desbaratando dos bolas de KO, y confirmando a la sexta oportunidad, y haciéndose con el tercero en un final frenético.

Había sido Thiem, precisamente, el último en ganar a Federer, el 12 de mayo de 2016 en la tercera ronda de Roma, en el último partido del suizo en esta superficie hasta que decidió este año regresar al polvo de ladrillo.

Un día después de celebrar su victoria 1.200 en su carrera, salvando dos bolas de partido ante Gael Monfils, Federer intentó de nuevo su esquema de saque-volea, o como él mismo bautizó en plan broma “modo pánico”, para intentar alcanzar las semifinales por novena vez.

Su virtuosismo en el primer parcial, unido a un gran servicio con el que llegó al 83 por ciento en el primer saque, dejaron KO al campeón del Conde de Godó en ese acto. El suizo jugaba empeñado en un frenético ataque sin echar un paso atrás y dominando el centro de la pista para que el austríaco corriera tras la bola.

En el segundo, Thiem calmó su rabia, se centró más en el resto y logró controlar más la bola y enroscarla con su habitual efecto. El resultado favoreció al pupilo del chileno Nicolás Massú que contrarrestaba mucho mejor la agresividad de Federer.

Fue el desempate el que decidió el partido, porque Roger dispuso de dos bolas de partido, que a diferencia del día anterior contra el francés Gael Monfils, cuando las salvó, no supo confirmar esta vez, mientras que Thiem logró a la sexta llevarse el parcial.

El partido cambió radicalmente entonces. Sobre todo cuando Thiem logró romper por primera vez en el partido, a la novena oportunidad en el tercer juego. Federer contrarrestó después pero el suizo robó de nuevo en el noveno, para confirmar a continuación su gran victoria.

De esta forma, Thiem sumaba la segunda victoria este año sobre el de Basilea, al que venció en la final de Indian Wells.

Con este triunfo, Thiem se mantiene como uno de los pocos jugadores que tiene un balance favorable contra el suizo (ahora 4-2), junto con Rafa Nadal
(23-15), Novak Djokovic (25-22), y los ya retirados Yevgeny Kafelnikov (4-2) y Alex Corretja (3-2).

En su tercera semifinal en Madrid, Thiem se enfrentará contra el serbio Novak Djokovic, que pasó sin jugar debido a la retirada del croata Marin Cilic debido a una intoxicación alimenticia, una victoria que le proporciona 180 puntos y que le garantiza ya un cheque por 162.000 euros.