Rafa Nadal se deshace de la joven promesa Felix Auger-Aliassime

El balear consigue doblegar al viento y a su peligroso rival para llevarse el partido por 6-3 6-3

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El tenista español Rafael Nadal, devuelve una pelota en el partido de treintaidosavos de final del Mutua Madrid Open. / efe
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Rafael Nadal impuso su experiencia y mayor control de la bola para vencer a la joven promesa de 18 años canadiense Felix Auger-Aliassime, el de menor edad en el cuadro en esta edición, en su debut en el Mutua Madrid Open por 6-3 y 6-3, y lograr los octavos de final.

No era el mejor día para un partido de tenis, con rachas de viento casi continúas por lo que mantener la bola en juego era casi un milagro, pero Nadal fue mucho más preciso en ese aspecto y aunque cedió una vez su servicio, logró desembarazarse de su primer rival en una hora y 37 minutos, eso sí, a la sexta bola de partido.

El español, aquejado de un virus estomacal días atrás, se mostró rápido eso si, y más efectivo que su adversario a la hora de encarar los puntos de rotura (convirtió 4 de 10), y tras ganar el primer parcial en 40 minutos, calmó sus nervios iniciales para dominar con mayor tranquilidad.

Nadal sabe cómo jugar contra los jóvenes de la Nueva Generación. De hecho lleva contra ellos 20 victorias y solo dos derrotas desde que la ATP abrió esa campaña en 2016. El de Montreal, tercer semifinalista más joven en la historia en un Masters 1.000 (Miami este año) exhibió fuerza y desparpajo pero le faltó constancia para doblegar al cinco veces campeón de este torneo.

El revés cruzado de Rafa fue lo mejor del tenis del español. Angulado y preciso, sirvió para romper y pillar al contrapié a su rival, y aunque cedió su saque en el octavo juego del último set, con doble falta y aviso del juez de silla incluido, luego le devolvió la moneda después de seis intentos.

La victoria le sirve a Nadal para olvidarse momentáneamente de sus derrotas en las semifinales de Barcelona y Montecarlo, contra el austríaco Dominic Thiem y el italiano Fabio Fognini, respectivamente, para tomar confianza en Madrid.

Nadal se enfrentará en octavos con otro joven, el estadounidense Frances Tiafoe, de 21 años, que venció antes al alemán Philipp Kohlschreiber, 6-4, 3-6 y 6-3 en una hora y 51 minutos. El español se impuso en el único enfrentamiento anterior, este año en los cuartos de final del Abierto de Australia, por 6-3, 6-4 y 6-2.