Nadal ejerce su tiranía y empuña 70 victorias

El baler se medirá en cuartos de final de Montecarlo al argentino Guido Pella

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Emperador de Montecarlo merced a sus once conquistas, Rafael Nadal volvió a ejercer su tiranía ayer para someter en la tercera ronda, por 6-4 y 6-1, al búlgaro Grigor Dimitrov.

Brindó de este modo Nadal por su victoria 70 en un torneo hecho a su medida, por la ubicación y la superficie. Sobre polvo de ladrillo y a nivel del mar, su juego se vuelve indescifrable.

Su saque gana mordiente y su derecha más variantes al concederle la pista más tiempo para tejer su estrategia. Ante Dimitrov la premisa fue atacar su revés a una mano, castigarle con las alturas y aguardar una bola oportuna para cerrar el punto con su ‘drive’. Así enfiló Nadal su enésima victoria en Montecarlo, algo más trabajosa de lo que se intuía en la apertura del envite, cuando el balear se colocó con un favorable 4-1 camino de su duodécimo éxito en trece embates ante el búlgaro.

Perdió tino, sin embargo, en los siguientes tres juegos después de su intachable puesta de largo ante Roberto Bautista (6-1 y 6-1). Dimitrov se corrigió y anunció el comienzo de una nueva batalla, con 4-4 en el momento clave del set. Entonces Nadal volvió a gobernar el duelo. Aseguró su saque y cerró el parcial al resto (6-4).

El partido estaba ya irremediablemente del lado del español, ataviado con una llamativa camiseta de color azul, con un ribete blanco y naranja en el cuello y las mangas, a juego con el pantalón, las muñequeras y su tradicional bandana.

Once veces triunfador en Montecarlo, Rafa Nadal siguió madurando su puesta a punto, porque así lo dicta un mes de inactividad, desde su retirada en semifinales de Indian Wells.

El definitivo 6-1, su vigésimo tercer set consecutivo en Montecarlo, le situó en cuartos de final, donde le aguarda el argentino Guido Pella. Solo Roland Garros, con 86 victorias, queda por delante como terreno más fértil para el balear. Hoy, ante un adversario primerizo en los cuartos de final de un Masters 1000, Nadal perseguirá su victoria 71 en la otra catedral de la tierra batida.

Entre los favoritos, el serbio Novak Djokovic sobrevivió a la criba que contempló la jornada, que vio las eliminaciones del alemán Alexander Zverev, el austríaco Dominik Thiem y el griego Stephanos Tsitsipas.