Hamilton acaricia el Mundial en otro drama de Vettel

El alemán falla al intentar adelantar a Verstappen y deja abierta la posibilidad de coronar al inglés en Austin tras un cómodo triunfo • Sainz araña un punto, con Alonso decimocuarto

15
Lewis Hamilton, que en dos semanas podría proclamarse pentacampeón del mundo, celebra su victoria en Suzuka.
Lewis Hamilton, que en dos semanas podría proclamarse pentacampeón del mundo, celebra su victoria en Suzuka. / EFE
Publicidad

El británico Lewis Hamilton (Mercedes) se impuso en el Gran Premio de Japón, decimoséptima prueba del Mundial de Fórmula 1, para acercarse de manera casi definitiva a su quinto título después de que su principal rival, el alemán Sebastian Vettel (Ferrari), terminase sexto, mientras que Carlos Sainz (Renault) y Fernando Alonso (McLaren) concluyeron décimo y decimocuarto, respectivamente.

El inglés, que acumula ya 331 puntos en la general, 67 de ventaja sobre el germano, podría incluso garantizarse matemáticamente el título dentro de dos semanas en Austin si gana y su principal perseguidor es tercero o peor, o si consigue ocho unidades más que él.

Todo después de una carrera en la que Vettel se topó con la oposición de Max Verstappen (Red Bull), al que trató de adelantar en la vuelta 8 cuando marchaba cuarto; el neerlandés le cerró el hueco e hizo ceder 15 puestos al tetracampeón, una distancia insalvable para luchar por el triunfo.

Mientras, Carlos Sainz consiguió remontar tres posiciones hasta la décima para terminar en la zona de puntos, después de adelantar en los últimos instantes de la prueba al francés Pierre Gasly (Toro Rosso).

Más complicada fue la cita para Alonso, que salía decimoctavo y se enfrentó pronto a una penalización de cinco segundos por saltarse una chicane cuando trataba de superar al canadiense Lance Stroll (Williams). Aún así, el asturiano finalizó decimocuarto.

Con Hamilton defendiendo su posición de privilegio, la tensión saltó por detrás. Verstappen, que partía tercero, echó al finlandés Kimi Raikkonen fuera de pista en la chicane cuando este trataba de adelantarle, una acción que Dirección de Carrera penalizó con cinco segundos.

Sin embargo, los comisarios decidieron no sancionar la siguiente polémica del holandés, esta vez con el otro ‘Cavalino Rampante’ en la Spoon Curve. Vettel buscó pasarle, pero Verstappen no le dejó hueco y perdió el control de su monoplaza, cayendo hasta la decimonovena plaza.

Desde entonces, la cita se convirtió en una prueba contrarreloj para el alemán, que fue remontando posiciones hasta la sexta, donde quedó estancado después de no poder superar a su compañero de equipo, Raikkonen, que no cedió a pesar de sus urgencias.

Sin problemas, Hamilton vio la bandera a cuadros por delante de Valtteri Bottas (Mercedes) y de Verstappen. Daniel Ricciardo (Red Bull), Raikkonen, Vettel, Sergio Pérez (Force India), Romain Grosjean (Haas), Esteban Ocon (Force India) y Sainz completaron el Top 10. El 21 de octubre, Austin podría dictar sentencia.