El Madrid, a punto para su batalla de las Termópilas

Los blancos, sin Llull, inician el camino a la ‘Final Four’ de Vitoria ante un Panathinaikos lanzado bajo el mando de Calathes y Pitino

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El Real Madrid se mide al Panathinaikos griego, en el play off de la Euroliga, en una suerte de batalla de las Termópilas que, como ocurrió en la Segunda Guerra Médica, en el 480 a C., se alargará hasta encontrar un vencedor, al mejor de cinco partidos.

Madrid y Panathinaikos repiten el enfrentamiento que la temporada pasada clasificó al conjunto blanco para la ‘Final Four’ de Belgrado, en la que se alzó con el título. Muchas son las similitudes, pero también hay diferencias importantes empezando porque en esta ocasión es el Madrid el que cuenta con el factor cancha a favor.

Los hechos dicen que los de Pablo Laso han perdido dos de los tres últimos partidos de la fase regular de la Euroliga, aunque hay recordar que no se jugaban nada; y que el Panathinaikos ganó siete de sus últimos choques, y que el que perdió fue en Atenas y ante el Real Madrid, con ese triple agónico y casi funambulista de Rudy Fernández.

También, que el Madrid le ha ganado al equipo heleno en las cinco últimas veces que se han enfrentado. Dicho todo esto, la igualdad parece la nota predominante de esta eliminatoria previa a la ‘Final Four’ de Vitoria.

El Madrid cuenta con la baja segura de Sergio Llull, lo cual no es poca cosa. “Será difícil por no decir imposible que juegue en esta serie” dijo Laso en la previa. Y en el Panathinaikos es duda el pívot James Gist, que ha viajado a Madrid, pero que arrastra un golpe en la rodilla que se produjo el pasado sábado en el partido de Liga griega ante el Promitheas Patras y tras el que no ha vuelto a entrenar con el equipo.

Una de las claves del partido será el ritmo y el tempo del juego, lo que apunta claramente al greco-estadounidense Nick Calathes y al hispano-argentino Facundo Campazzo. Calathes es uno de los mejores jugadores de Europa y el gran motor del Panathinaikos. Su defensa será una prioridad en el Real Madrid pero apuntando directamente a la creación de juego. “Si mete 50 puntos y da 25 asistencias pero ganamos, lo firmo”, dijo Laso.

Campazzo, ante la ausencia de Llull como en estas dos últimas semanas, verá aumentada su responsabilidad, pero también otros jugadores como Klemen Prepelic, Fabien Causeur o Rudy Fernández que deberán echar una mano a la hora de gestionar el balón en ataque.

FICHA TÉCNICA

REAL MADRID: Campazzo, Taylor, Rudy Fernández, Randolph y Tavares -posible quinteto inicial- Carroll, Ayón, Reyes, Causeur, Thompkins, Deck, Yusta, Prepelic y Kuzmic.

PANATHINAIKOS: Calathes, Kilpatrick, Papapetrou, Thomas y Papagiannis -posible quinteto inicial- Lojeski, Langford, Lekavicius, Antetokounmpo, Vougioukas, Mitoglou y Gist.

ÁRBITROS: Ryzhyk, Radovic y Difallah.

PABELLÓN: WiZink Center.

HORA: 21.15/Movistar Deportes.