El Liverpool, ante el recuerdo de 2018 con la Premier en la mente

El finalista de la pasada edición se mantiene en la lucha por ganar su primera liga en los últimos 30 años • El Oporto quiere aprovecharlo

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Sadio Mané (i) y el centrocampista Xherdan Shaqiri (d), ambos del Liverpool.
Sadio Mané (i) y el centrocampista Xherdan Shaqiri (d), ambos del Liverpool. / EFE
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El Liverpool llega a los cuartos de final en una encrucijada entre la importancia de la Premier League y la nunca desechable Champions: su lucha encarnizada por el título liguero, el que sería el primero en Anfield desde hace treinta años, monopoliza el pensamiento de una hinchada que a escasas jornadas del final se ve por detrás del Manchester City, el vigente campeón.

En estas circunstancias recibe al Oporto, el equipo al que eliminó la pasada temporada en octavos, una ronda en la que los de Jürgen Klopp se impusieron por un contundente 0-5 en la ida disputada en Do Dragão y en la que empataron sin goles en Anfield.

Para el Liverpool, cada partido en Inglaterra supone asomarse al abismo y arriesgarse a una derrota que les aleje del trofeo definitivamente.
En Europa la sensación es diferente y la presión parece menor. El Liverpool es el actual subcampeón y en octavos dejó en la cuneta al Bayern de Múnich, arrollando a los bávaros en una exhibición en su propio feudo.

Ganar fuera de casa era la asignatura pendiente en Champions después de haber caído en sus tres compromisos lejos de Anfield en la fase de grupos.
Los de Jürgen Klopp saben que levantar la Champions apagaría el posible incendio de perder la Premier, pero también meditan si estar inmersos en dos competiciones les puede acabar dejando sin ninguna de las dos.

El Oporto parece un rival propicio para estar por segundo año consecutivo en semifinales, si se echa un vistazo al pasado. En la edición 2017/2018 los ‘reds’ barrieron a los portugueses en octavos e iniciaron su particular epopeya, que acabó con la derrota en Kiev ante el Real Madrid.

El Oporto llega a Anfield también inmerso en un mano a mano muy ajustado, en su caso con el Benfica, por alzarse con la Liga portuguesa. Ambos equipos encabezan la clasificación empatados a 69 puntos, aunque los lisboetas son líderes por los enfrentamientos directos.

El conjunto de Iker Casillas encara esta eliminatoria tras apear en octavos a la Roma, un cruce que se decidió en los últimos minutos de la prórroga con un gol de Alex Telles de penalti.

POSIBLES ALINEACIONES

LIVERPOOL: Alisson; Alexander-Arnold, Lovren, Van Dijk, Fabinho; Henderson, Milner, Wijnaldum; Mané, Firmino y Salah.

OPORTO: Casillas; Maxi Pereira, Militão, Felipe, Telles; Otávio, Óliver, Danilo Pereira, Brahimi; Marega y Tiquinho.

ÁRBITRO: Mateu Lahoz (España).

ESTADIO: Anfield.

HORA: 21.00/Movistar Liga Campeones.