El baloncesto europeo acapara los premios de la NBA

El griego Giannis Antetokounmpo gana el MVP, el esloveno Luka Doncic se corona como mejor novato y el galo Rudy Gobert repite como mejor defensor de la liga estadounidense

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El griego Giannis Antetokounmpo fue elegido mejor jugador de la temporada 2018-19. / EFE
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La entrega de premios a los mejores durante la temporada regular 2018-19 de la NBA dejó un protagonismo histórico de los jugadores europeos encabezados por el ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo, el alero esloveno Luka Doncic y el pívot francés Rudy Gobert.

Como se esperaba Antetokounmpo se llevó el premio de Jugador Más Valioso (MVP) al recibir 78 de los 100 primeros votos que entrega un panel de periodistas especializados que cubren diariamente la NBA en Estados Unidos y Canadá.

Antetokounmpo, de 24 años, superó en la votación al escolta James Harden, de los Rockets de Houston, y al alero Paul George, de los Thunder de Oklahoma City que también fueron finalistas, y se convirtió en el tercero más joven en los últimos 40 años en conseguirlo junto a Derrick Rose y LeBron James, mientras que fue el quinto jugador nacido fuera de Estados Unidos que lograba ganar el premio de MVP.

Doncic, de 20 años, exjugador del Real Madrid, también cumplió con los pronósticos al ser elegido el Novato del Año después de la sensacional temporada que completó con los Mavericks de Dallas.

Seleccionado con el número tres por los Hawks de Atlanta, en el sorteo universitario del 2018, luego vendieron sus derechos a los Mavericks. El exjugador del Real Madrid, quien obtuvo 98 votos para el primer lugar de los 100 periodistas que emitieron su elección, venció en la votación al pívot jamaicano Deandre Ayton, de los Phoenix Suns y quien tuvo dos sufragios, y a Trae Young, de los Atlanta.

Mientras que Gobert se hizo merecedor al premio de Defensivo del Año por segunda temporada consecutiva por la gran labor que realizó con los Jazz de Utah a los que llevó de nuevo a los Playoffs. Gobert, de 26 años, se impuso en la votación final a Antetokounmpo, y a George.

Siakam, el más mejorado

Otro jugador extranjero, el ala-pívot camerunés Pascal Siakam, de los Raptors, fue elegido como el Jugador de Mayor Mejoría durante la temporada del 2018-19 en comparación con la anterior la temporada anterior.

Siakam, de 25 años, logró promedios de 16,9 puntos y fue titular 79 de 80 partidos de temporada regular en su tercer año con los Raptors.

La lucha por el premio al mejor Sexto Jugador del Año la volvió a ganar el escolta Lou Williams, de Los Angeles Clippers, que logró el galardón por segunda temporada consecutiva y la tercera en su carrera.

Williams superó en la votación a su compañero el pívot Montrezl Harell, con quien formó el dúo más anotador de reservas en la historia de la NBA la temporada pasada, y al ala-pívot lituano Domantas Sabonis, de los Pacers de Indiana. Durante la pasada temporada, Williams se convirtió en el líder encestador de los reservas en la NBA.

Mientras que el premio de Entrenador del Año se lo llevó Mike Budenholzer, de los Bucks, quien también lo ganó por segunda vez en su carrera después que guió al equipo de Milwaukee a una marca de 60-22 y a las Finales de la Conferencia Este en su primer año con la franquicia.