La tenista española Carla Suárez repele una de las bolas durante el partido de los cuartos de final.
La tenista española Carla Suárez repele una de las bolas durante el partido de los cuartos de final. / EFE
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La tenista española Carla Suárez cayó eliminada del US Open, cuarto y último ‘Grand Slam’ de la temporada, tras perder en los cuartos de final ante la estadounidense Madison Keys en dos sets (6-4, 6-3), en un partido donde no tuvo excesivas opciones y volvió a quedarse a un paso de alcanzar las semifinales en un ‘grande’. De este modo, la jugadora grancanaria, de 30 años, no pudo continuar con su aventura en Nueva York, donde estaba rayando a gran nivel y había dejado fuera a jugadoras como la francesa Caroline Garcia y la rusa Maria Sharapova, por lo que se presentaba optimista a su duelo con una americana que se había impuesto en sus tres anteriores enfrentamientos.

En su séptima aparición en la antepenúltima ronda de un ‘Grand Slam’, la segunda en la ‘Gran Manzana’, Suárez no pudo conectar su mejor tenis y se quedó en 10 ganadores, por los 22 de Keys, finalista el año pasado en Flushing Meadows y que desde entonces está recuperando su mejor nivel. La de Las Palmas tuvo opciones en el primer set, pero tras perderlo en los compases decisivos, no logró mantener la misma igualdad en el segundo.

La tenista estadounidense no varió el guión previsto y se mostró en todo momento agresivo, aprovechando su mayor fortaleza física para imponerse al mayor tenis académico de la española, que no pudo sacar partido a los 19 errores no forzados que cometió la decimocuarta cabeza de serie del torneo en el primer set, también mostrándose demasiado errática (13).

El primer parcial resultó igualado y ambas lograron mantener sus servicios hasta los momentos claves. Suárez sólo tuvo una opción de rotura, en el quinto juego, por las dos de su rival, que, sin embargo, supo apretar y presionar cuando la canaria sacaba con 5-4 abajo en el parcial. La española salvó una primera bola de ‘break’, pero no pudo con un ‘drive’ en la segunda y se le escapó la manga.

A partir de ahí, Keys se asentó más en la pista y mejoró su juego, elevando el nivel de ‘winners’ por encima del de los errores no forzados y sin ofrecer ningún resquicio con su poderoso saque. Suárez no lo logró y sólo mantuvo el pulso hasta el sexto juego, momento en el que cedió por segunda vez su servicio, desventaja que ya no pudo recuperar pese a que tuvo una opción de rotura en el último saque del partido.

La americana la salvó ante una Suárez que se mostró molesta por la actitud del público y sacó el billete para las semifinales, donde se medirá a la japonesa Naomi Osaka, que arrolló a la ucraniana Lesia Tsurenko, aquejada de un virus, por un doble 6-1.

Semifinal masculina

El serbio Novak Djokovic y el japonés Kei Nishikori disputarán la segunda semifinal del US Open, último ‘Grand Slam’ de la temporada, tras deshacerse la pasada madrugada del australiano John Millman (6-3, 6-4, 6-4) y el croata Marin Cilic (2-6, 6-4, 7-6, 4-6, 6-4), respectivamente. Millman, que venía de sorprender a Roger Federer en octavos de final, no pudo repetir sorpresa y se vio claramente superado por Djokovic, que alcanzó la undécima semifinal de su carrera en Nueva York.

Dos horas y 48 minutos necesitó para vencer el serbio, casi infranqueable al saque hasta conceder tan solo dos bolas de ‘break’ en todo el encuentro. Los 29 golpes ganadores y 53 errores no forzados de ‘Nole’ demuestran que estuvo lejos de su mejor nivel, aunque su rendimiento fue suficiente para batir sin excesivos apuros al 55º clasificado del ranking mundial.

Mucho más peleada fue la clasificación de Nishikori, que necesitó mas de cuatro horas de juego para meterse en la tercera semifinal de su carrera en el US Open, donde fue finalista en 2014, cuando perdió la batalla final precisamente ante Cilic y también en cinco sets.