Bayern y Liverpool se juegan el pase a cuartos a una baza

Múnich decide la clasificación de un pentacampeón tras el empate sin goles de Anfield • El ‘rock’ de Klopp se mide al resurgir de Kovac

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Lewandowski y Salah, durante el partido de ida de octavos de final disputado en Anfield.
Lewandowski y Salah, durante el partido de ida de octavos de final disputado en Anfield. / E.P.
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La Liga de Campeones despedirá esta noche en el Allianz Arena (21.00 horas) a uno de sus tres pentacampeones que tiene en la competición, con la incógnita de saber si será el Bayern Múnich o el Liverpool, que afrontan la vuelta de los octavos de final tras el empate sin goles de Anfield que lo deja todo abierto.

Después de perder la semana pasada a dos de sus favoritos como el Real Madrid, defensor del título, y el PSG, la máxima competición continental se prepara para dejar a otro candidato a todo muy pronto en el camino, aunque en esta ocasión porque sólo uno puede seguir.

Y lo va a hacer sin un favorito claro, porque el 0-0 abre mucho el abanico de posibilidades para un Liverpool algo alicaído desde el inicio de 2019 y deseoso de recuperar su poderío ofensivo para marcar y complicarle la vida a un Bayern que tampoco ha sido lo fiable de antaño bajo el mando de Niko Kovac, pero que espera hacer valer una condición de local que hasta ahora no ha tenido excesivo impacto en esta ronda.

Las sensaciones son mejores en los locales, que supieron aguantar la fortaleza ‘red’ en Anfield, pero que se quedaron si marcar y ahora tendrán que redoblar sus esfuerzos por el caro peaje que supone encajar esta noche. El Bayern ha recuperado fuerza tras el parón invernal y sólo el Bayer Leverkusen ha sido capaz de ganarle este año, lo que no ha impedido que ya lidere la Bundesliga tras recuperar la desventaja con un Borussia Dortmund en mal momento.

Además, para intentar ‘asustar’ al actual subcampeón de Europa, ha saldado sus dos últimos encuentros ligueros con dos descomunales goleadas: 1-5 al Mönchengladbach y 6-0 al Wolfsburgo. De esos once goles, cuatro ha sido de Robert Lewandowski, que aparcó su sequía de tres encuentros sin ver puerta y que se prepara para ayudar a los suyos a no quedar fuera de los cuartos por octava campaña seguida.

Esto lo tendrá que hacer sin el concurso de dos de sus titulares habituales, Thomas Müller, que cumplirá el segundo partido de sanción por su patada en la fase de grupos a Nicolás Tagliafico, y el también sancionado Joshua Kimmich. La buena noticia para Kovac es que recupera a David Alaba, por lo que Rafinha jugará en la derecha, mientras que el veterano Ribéry tiene muchas opciones de jugar en el tridente ofensivo ya que Coman, que lo hizo en Anfield, sale de una lesión.

El Liverpool espera a Salah

Por su parte, el Liverpool ha perdido algo de fuerza en este nuevo año, sobre todo a domicilio, donde le está costando sobre todo ver puerta y sólo ha firmado cuatro goles como visitante en sus seis salidas de 2019, las dos últimas, en Goodison Park y Old Trafford, saldadas sin marcar. Y al contrario que Lewandowski, Mohamed Salah atraviesa una crisis goleadora y no ha marcado en sus últimos cinco partidos, dato negativo que ha compensado un Sadio Mané más inspirado con ocho tantos este año.

La otra buena noticia para Jürgen Klopp es que su equipo sigue firme en defensa y tampoco encaja demasiado, lo que se refuerza con la presencia de Van Dijk, ausente en la ida y buen antídoto para Lewandowski. El entrenador alemán tratará que su estilo rockero neutralice principalmente al trío de medios formado por James Rodríguez, Thiago Alcántara y Javi Martínez, a gran nivel.

Por último, como dato para la estadística, la última vez que estos dos ‘gigantes’ del Viejo Continente se vieron las caras en un cruce a doble partido fue en las semifinales de la Copa de Europa de 1980-81. Ambos empataron igualmente sin goles en Anfield, y los ‘reds’ pasaron a la final, que acabarían ganando al Madrid, tras empatar a un gol.

POSIBLES ALINEACIONES

BAYERN MÚNICH: Neuer; Rafinha, Sule, Hummels, Alaba; Thiago, Javi Martínez, James Rodríguez; Ribéry, Gnabry y Lewandowski.

LIVERPOOL: Alisson; Alexander-Arnold, Matip, Van Dijk, Robertson; Wijnaldum, Fabinho, Henderson; Salah, Firmino y Mané.

ÁRBITRO: Daniele Orsato (ITA).

ESTADIO: Allianz Arena.

HORA: 21.00/Movistar Liga Campeones.