Barça-Manchester United: a 90 minutos de semifinales

El Barça quiere hacer bueno el 0-1 de la ida en Old Trafford para sellar su presencia en la penúltima ronda de la Champions cuatro años después • El Manchester United se aferra a su meritoria remontada en octavos en París

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Leo Messi y Arturo Vidal, en el entrenamiento de ayer del Barça en la ciudad deportiva Joan Gamper, antes de recibir al Manchester United en el Camp Nou.
Leo Messi y Arturo Vidal, en el entrenamiento de ayer del Barça en la ciudad deportiva Joan Gamper, antes de recibir al Manchester United en el Camp Nou. / EFE
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El Barcelona intentará esta noche (21.00 horas) hacer valer el 0-1 de Old Trafford para eliminar al Manchester United y asomarse a las semifinales de la Champions cuatro años después.

En las tres temporadas precedentes, un equipo español (Atlético de Madrid) y dos italianos (Juventus y Roma) fueron los verdugos de los azulgranas. En el Camp Nou los hombres de Ernesto Valverde intentarán que el conjunto inglés no se una a la nómina de escuadras que los apearon del sueño europeo en los últimos años.

Por sensaciones, por estadística y por fútbol, el Barça lo tiene muy cerca. Encadena 30 partidos invictos en su feudo en Champions y el United nunca ha ganado en Barcelona: ha saldado con dos derrotas y dos empates sus cuatro visitas.

La última vez que los azulgranas estuvieron en semifinales fue en 2015 y el equipo que entonces dirigía Luis Enrique Martínez acabó ganado el triple. Este curso, con la Liga Santander prácticamente en el bolsillo y clasificado para la final de la Copa del Rey, está en condiciones de repetir la hazaña.

Valverde es consciente de ello y sabe que lograrlo de nuevo pasa antes de nada por avanzar hasta la siguiente ronda. Por eso, en el último encuentro de Liga ante el Huesca llevó las rotaciones hasta el extremo.

Se quedaron en Barcelona Messi, Rakitic, Sergi Roberto, Busquets y los sancionados Piqué y Luis Suárez. Lenglet fue suplente y Jordi Alba, Coutinho y Arthur Melo jugaron solo unos minutos en el intrascendente empate (0-0) de El Alcoraz.

El técnico del conjunto azulgrana, por tanto, podrá alinear ante el Manchester United a su 4-3-3 de gala, con la única duda de si Ousmane Dembélé, que fue titular en Huesca tras superar una lesión, reemplazará a Philippe Coutinho en la tripleta atacante junto a Messi y Suárez.

El United, por su parte, llega a la cita en un momento en el que puede derrumbarse definitivamente. El 0-1 de la ida, motivado por el tanto en propia puerta de Luke Shaw, ha traído desconfianza a un equipo que sufrió para sacar los tres puntos en la Premier este fin de semana. Lo consiguió con un tanto polémico de penalti de Pogba, que ante el West Ham United anotó un doblete para continuar en la pugna por la Champions.

Las esperanzas de un milagro en el Camp Nou al nivel del ocurrido en el Parque de los Príncipes ante el PSG parecen mínimas. Intentará conseguirlo sin Shaw, sancionado por acumulación de amarillas, y con la obligación de sacar un once más ofensivo que en Old Trafford.

Por lo tanto, se espera que Solskjaer vuelva al 4-3-3 del que prescindió en la ida y forme arriba con Romelu Lukaku, Jesse Lingard y Marcus Rashford. La titularidad de Alexis Sánchez, que ha entrado la convocatoria tras recuperarse de una lesión, parece poco probable.

En el medio es donde más alternativas tiene, pero es posible que confíe en Scott McTominay y Fred ante la baja de Ander Herrera y la reciente recuperación de Nemanja Matic, aunque si existe un partido en el que arriesgar puede ser este.

La baja de Shaw moverá a Dalot, volante en la ida, al lateral, mientras que los otros tres miembros de la zaga serán los insustituibles Victor Lindelof, Chris Smalling y Ashley Young.

POSIBLES ALINEACIONES

FC BARCELONA: Ter Stegen; Semedo, Piqué, Lenglet, Jordi Alba; Sergio, Rakitic, Arthur; Messi, Suárez y Coutinho.

MANCHESTER UNITED: De Gea; Young, Lindelöf, Smalling, Dalot; McTominay, Fred, Pogba; Rashford, Lukaku y Martial.

ÁRBITRO: Felix Brych (Alemania).

ESTADIO: Camp Nou.

HORA: 21.00/Movistar Liga de Campeones.