El Barça arrolla al Athletic y toca la Liga (2-0)

Messi lidera la brillante primera mitad de un Barcelona que no da ninguna opción a un Athletic lleno de dudas y lidera con 11 puntos de renta • Alcácer se reivindica sin Suárez

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Leo Messi celebra el segundo tanto de un Barça que arrolló al Athletic en la primera parte y se dedicó a guardar fuerzas tras el descanso.
Leo Messi celebra el segundo tanto de un Barça que arrolló al Athletic en la primera parte y se dedicó a guardar fuerzas tras el descanso. / EFE
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El FC Barcelona sumó una nueva victoria (2-0) frente al Athletic, manteniendo su condición de líder indiscutible e invicto gracias a una gran actuación colectiva en la primera mitad y, en especial, de un Leo Messi que desarboló con su juego y un gol la defensa de un rival tocado tras la eliminación de Europa League.

Las bajas importantes en el once blaugrana de Sergio Busquets, por lesión, y Luis Suárez, por sanción, apenas tuvieron repercusión en un conjunto local que encontró una vez más en Messi su referencia ofensiva y en el trabajo en bloque en la presión adelantada la manera de ahogar cualquier intento oponente.

El argentino avisó a balón parado, antes de combinar por enésima vez durante esta temporada con un Jordi Alba que en esta ocasión optó por asistir a Paco Alcácer. El valenciano aprovechó la ausencia de Suárez para anotar su primer tanto de 2018 pocos minutos después del arranque del partido en el Camp Nou.

El tempranero tanto evidenció las dudas de un Athletic con posible fatiga y en mal momento anímico, después de su caída en los octavos de Liga Europa frente al Marsella del pasado jueves. Ante su exequipo, Ernesto Valverde no tuvo piedad y ordenó una presión adelantada que puso en apuros a los vascos.

Con los bilbaínos encerrados en su campo, Kepa Arrizabalaga y los postes evitaron una goleada antes del descanso. Ousmane Dembélé, en su mejor momento como jugador culé, se topó en dos ocasiones con las buenas acciones del guardameta, mientras que Philippe Coutinho, en dos ocasiones, y Paulinho, en otra, se estrellaron con la madera.

Al que no hubo forma de frenar fue a Messi, que recibió un pase de Dembélé en la frontal del área para ampliar la ventaja con un disparo cruzado raso. El segundo tanto certificó la superioridad visible del Barcelona en una primera mitad en la que Ter Stegen estuvo inédito.

Dembélé y Coutinho volvieron a mostrar su adaptación al estilo del Barça y fueron dos de los mejores jugadores de la primera parte

Tras el descanso, ‘Kuko’ Ziganda intentó cambiar la marcha del partido moviendo un banquillo en el que contaba con los sorprendentes suplentes Iñaki Williams y Aritz Aduriz. Sin embargo, el técnico optó por reforzar el centro del campo con la entrada de Ander Iturraspe para tratar de frenar la sangría de ocasiones local.

La modificación provocó un cambio de actitud que desembocó en los mejores minutos visitantes, con tímidos acercamientos liderados por el jugador en punta, Sabin Merino. Esta sustitución niveló el juego, aunque los ‘leones’ no lograron el acierto para recortar diferencias, a pesar del ingreso al terreno de juego de Williams y Aduriz.

La mejora rival, la relajación y el cansancio bajaron la intensidad de un Barcelona que ya no pudo encontrar con facilidad a Messi y que se limitó a gestionar su ventaja, cosechando tres puntos que aumentan a 11 puntos la renta con el Atlético de Madrid tras el tropiezo rojiblanco con el Villarreal.

El Athletic, por su parte, cierra una mala semana de cruda realidad por la temporada escasa de fútbol. La reacción tras el descanso endulza unos pobres primeros cuarenta y cinco minutos, aunque el resultado deja a los bilbaínos a diez puntos de los puestos de Liga Europa que marca el Sevilla tras su derrota en Leganés.

BARCELONA 2-0 ATHLETIC

FC BARCELONA: Ter Stegen; Sergi Roberto, Piqué, Umtiti, Jordi Alba; Dembélé (Iniesta, min. 64), Paulinho, Rakitic, Coutinho (André Gomes, min. 85); Messi y Alcácer (Aleix Vidal, min. 74).

ATHLETIC CLUB: Kepa; De Marcos, Unai Núñez, Íñigo Martínez, Saborit; Beñat (Iturraspe, min. 46), San José, Susaeta (Williams, min. 63), Raúl García, Lekue; Sabin (Aduriz, min. 71).

GOLES

1-0, min.8, Alcácer.
2-0, min.30, Messi.

ÁRBITRO: Jaime Latre (Comité aragonés). Amonestó a Umtiti (min. 17) y Dembélé (min. 38) por parte del FC Barcelona y a Raúl García (min. 31) y Lekue (min. 40) en el Athletic Club.

ESTADIO: Camp Nou. 84.053 espectadores.