Arabia Saudí confirma que Khashoggi murió tras una pelea en su consulado

Hay un total de 18 detenidos, entre los que estaría un hombre cercano al príncipe Mohamed

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El fiscal general de Arabia Saudí anunció que las investigaciones de Riad en torno a la desaparición del periodista Yamal Khashoggi apuntan a que murió en el interior del consulado del país en la localidad turca de Estambul.

Según las informaciones recogidas por la agencia estatal saudí de noticias, SPA, el fiscal general ha señalado que se registró una disputa entre Khashoggi y varias personas en el interior del edificio que se saldó con su muerte.

Así, detalló que las investigaciones preliminares apuntan a que la “discusión” entre el periodista y estas personas “derivó en una pelea a puñetazos que se saldó con su muerte (…) y el intento de encubrir lo que había pasado”.

El fiscal manifestó además que las investigaciones continúan en marcha y que se han saldado por el momento con la detención de 18 ciudadanos saudíes, cuyas identidades no han trascendido. Según la cadena Al Arabiya, los detenidos intentaron “persuadirle de que volviera” a Arabia Saudí.

Una vez producida la muerte, negaron que Jashogi permaneciera en el consulado e informaron a Riad de que el periodista “había abandonado a salvo” el edificio. Una fuente cercana a la investigación saudí ha confirmado a Al Arabiya que Maher Mutreb, un coronel de la Inteligencia saudí, fue elegido para la operación porque había trabajado con Khashoggi en Londres.

Mutreb es uno de los saudíes próximos al príncipe heredero a los que el ‘New York Times’ consiguió identificar de entre el grupo de quince sospechosos señalados inicialmente por las autoridades turcas. Según informó esta semana el diario estadounidense, Mutreb trabajó en la Embajada saudí en Londres y acompañó al príncipe Mohamed en varios de sus viajes este año, incluidos los realizados a Estados Unidos, España y Francia, donde se le puede ver en las fotos tomadas durante las visitas.

Por otra parte, la fuente citada por Al Arabiya señala que el conductor del consulado saudí en Estambul figura entre quienes entregaron el cadáver de Khashoggi a un “colaborador local”. Esta es precisamente la incógnita que queda por resolver, el paradero del cuerpo del periodista. Las autoridades turcas informaron el jueves de que estaban buscando en un bosque cercano a Estambul.

En otro orden de cosas, a través de SPA, el reino expresó “su profundo pesar por los dolorosos acontecimientos que han tenido lugar y subraya el compromiso de las autoridades para esclarecer los hechos y hacer que todos los responsables rindan cuentas ante los tribunales competentes del país”.

Asimismo, SPA anunció el cese del asesor para la Casa Real Saud al Qahtani, considerado como la mano derecha del príncipe Mohamed, y del ‘número dos’ de los servicios de Inteligencia, Ahmed Asiri, sin que se sepa si estas decisiones tienen relación con el caso.
Fuentes consultadas por la agencia Reuters señalan que Al Qahtani hablaba con frecuencia en nombre del príncipe heredero y que daba órdenes directas a altos cargos, incluidos algunos del aparato de seguridad.

Asimismo, personas del entorno de Jashogi y del Gobierno saudí han indicado que Al Qahtani intentó convencer al reportero de que regresara al reino después de que este se trasladara a Washington hace un año por temor a represalias.

En un mensaje publicado en Twitter en agosto de 2017, Al Qahtani escribió: “¿Creéis que tomo decisiones sin directrices? Soy un empleado y un fiel ejecutor de las órdenes de mi señor el rey y mi señor el leal príncipe heredero”. En el día de ayer publicó un mensaje dando las gracias a ambos por la “gran confianza” que habían depositado en él. En cuanto al otro alto cargo cesado, Asiri entró en el Ejército saudí en 2002.